Có biết bao nhiêu loại cá ngon, chắc thịt không chọn; người Cà Mau lại cứ thích chọn cá nâu cho những bữa ăn gia đình, những buổi tiệc đãi khách. Có lẽ, loài cá đẹp này có sức hút gì chăng.

Ở sông suối hay biển sâu, người đánh bắt đều có thể gặp được cá nâu. Bởi đây là loài sống được trong môi trường nước ngọt và nước mặn. Nhưng chất lượng của mỗi nơi lại khác nhau. Nếu cá nâu nước ngọt nhỏ con, ít ngọt và có chút dai thì cá nâu nước mặn lại ngọt thịt, mềm, béo. Vì vậy, dân sành ăn thích tìm về những vùng biển, đặc biệt là Cà Mau hay Bạc Liêu để thưởng thức món ngon từ cá nâu mặn.

Cá nâu nước mặn sống thành đàn, thích ẩn mình ở những nơi có rong rêu. Ngoài tên cá nâu chúng còn được đặt cho một tên khác “cá dìa” nhờ đặc tính này. Hình dáng tròn dẹt, phần bụng phình ra khá to, mỗi con nặng 300 – 400 gram. Đây là một trong số ít loài cá có màu da đẹp, phủ trên lớp da nâu vàng bóng khỏe là những đốm tròn đen điểm xuyết nhìn rất bắt mắt. Thế nên trẻ con và một số người chơi cá cảnh hay chọn những con vừa lòng bàn tay để nuôi chơi. Và tuy được coi là sinh vật nhút nhát nhưng chúng lại có vũ khí lợi hại khi sở hữu hàng gai sắc nhọn trên sống lưng. Đánh bắt không cẩn thận bị gai đâm trúng có thể đau đến mấy ngày.

Gai đâm đau thấu xương song chỉ cần có nồi canh cá nâu nấu ngót hay nồi lẩu cá nâu nấu hoặc kho trái giác, gói lá chuối nướng chui thưởng thức thì cũng chằng nhằm nhò gì. Có lẽ vị thịt ngọt, bùi của cá đã tự khâu vá chữa lành vết thương kia rồi. Ngư dân miền biển đặc biệt chuộng món cá nâu nấu ngót thanh đạm, dân dã và dễ nấu. Họ phi hành thật thơm rồi bỏ cà chua, khóm tươi vào tạo màu. Thấy màu đẹp thì đổ nước vào, đợi nước sôi cho cá đã làm sạch rồi nêm nếm gia vị. Cá chín bắc ra rưới hành ngò, tiêu nhỏ vào; chẳng cần phải hầm xương nước màu này nọ nước canh cũng trong ngọt thanh, màu sắc bắt mắt như thường. Múc chén canh ăn cùng cơm hoặc chan với bún tươi, lấy miếng thịt cá chấm vào chén mắm ớt; đưa lên miệng mới thật là khó tả. Đó là thưởng thức đơn giản còn muốn đặc biệt hơn nữa có thể kho với trái giác – một loại quả rừng ở U Minh Hạ. Vị chua chát của trái giác cộng với vị ngọt đặc trưng của cá khiến món ăn trở nên lạ miệng. Hơn thế, món này còn được ăn kèm cùng nhiều thứ rau vườn đặc trưng của vùng Nam Bộ: rau mác, cù lèo, bông súng. Tất cả tổng hòa làm say lòng thực khách. Ngoài ra, người nội trợ có thể trổ tài với món nâu kho dưa cải chua hay chưng tương quen thuộc để đổi vị bữa ăn gia đình. Chỉ cần thay thế một nguyên liệu duy nhất là cá nâu, công thức nấu giữ nguyên; chắc chắn nồi cơm hàng ngày sẽ hết trong phút chốc.

Cá nâu ngon nhưng không bảo quản được lâu. Ướp đá lạnh sau một thời gian vận chuyển dài là đã trở nên nhợt nhạt, mất đi độ tươi ngon. Vì thế, dân sành ăn hay chọn nguồn mua cá nâu từ những người dân Cà Mau, Bạc Liêu chính gốc. Vừa ra khỏi thuyền là cá được chuyển ngay lên Sài Gòn đưa đến tay người tiêu dùng. Đây cũng là cách dacsan4u đảm bảo nguồn nguyên liệu tươi ngon cho khách hàng yêu quý.

Đặc sản ngon khác